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Die Herkunft des Namens California ist nicht genau geklärt. Im Spanischen bedeutet california breite Bucht. Man nimmt jedoch an, dass es von dem spanischen Wort cala (sehr kleine Bucht) und dem lateinischen formix (gewölbt) abgeleitet wird und sich auf die natürlichen Bogenformen in den Felsen bezieht, wie z.B. in Cabo San Lucas.

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Das Gebiet mit dem Namen Alta California wurde von den Spaniern kolonisiert und wurde zusammen mit den restlichen Gebieten Mexicos 1821 eine unabhängige Republik. 1846 trennte es sich von Mexico und nach dem Mexikanisch-Amerikanischen Krieg hat Mexico das Gebiet an die USA abgetreten. Am 9. September 1850 wurde Kalifornien der 31. Staat der USA.

Kalifornien ist der bevölkerungsreichste Staat der USA. Die vier größten Städte sind Los Angeles, San Diego, San Jose und San Francisco. Nicht nur Klima und geografische Verhältnisse sind sehr vielfältig, sondern auch die Einwohner des Landes.

Mit dem Gold Rausch in den Jahren 1848 bis 1855 kamen sehr viele Menschen ins Land in der Hoffnung, Glück und Reichtum zu finden.

Sie brachten große Veränderungen und ein bis dahin unbekanntes Wirtschaftswachstum mit sich. Später, Anfang des 20. Jahrhunderts entwickelte sich Los Angeles zum Mittelpunkt der Unterhaltungsindustrie. Damit einhergehend war ein rasanter Anstieg des Tourismus. Zusammen mit der florierenden Landwirtschaft tragen andere Wirtschaftszweige wie Luftfahrt, Öl, Computer und Informationstechnologie dazu bei, dass Kalifornien zu den zehn größten Wirtschaftsgebieten der Welt zählt.

Geografische Lage

Nach Fläche ist Kalifornien der drittgrößte amerikanische Staat und liegt an an der Westküste der USA. Im Norden grenzt das Land an Oregon. Nevada liegt im Osten, Arizona im Südosten. Der Süden Kaliforniens grenzt an den mexikanischen Staat Baja California.

Das Gebiet reicht von der Pazifikküste bis zu den Bergen der Sierra Nevada im Osten und zur Mojave-Wüste im Südosten. Im zentralen Bereich des Staates liegt mit einer Nord-Süd-Ausdehnung von ca. 600 Km das Central Valley, eine der produktivsten Landwirtschaftsflächen der Erde.

   
Hauptstadt: Sacramento
Größte Metropole: Los Angeles
Beiname: Eureka (Griechisch "I have found it", "Ich habe es gefunden")
Motto: The Golden State
   

 

 

 

 

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